MÁS CERCA DE LOS MENSAJES HOLOGRÁFICOS.

El último avance se basa en superficies ultra delgadas que permiten crear imágenes de diferentes colores en 3D.

Más cerca de los mensajes holográficos

Puede que una imagen similar a esta, sea algo real en pocos años.

Es una escena clásica del cine: la princesa Leia se aparece ante Obi-Wan Kenobi y Luke Skywalker, proyectada por R2D2. Se trata de un mensaje grabado y es posible verla en tres dimensiones y desde diferentes ángulos.
La posibilidad de conseguir esto, enviar y recibir mensajes holográficos, ha sido durante décadas una de las metas soñadas de los fanáticos de la ciencia ficción. Es cierto que todavía no llegamos a cumplir ese sueño, pero estamos cada vez más cerca de lograrlo gracias a al equipo de Ritesh Agarwal, de la Universidad de Pensilvania.

Agarwal ha insertado nanopartículas de oro en superficies planas y ultrafinas nanoestructuradas hechas de polidimetilsiloxano (PDMS). Con ellas recurrieron a modelos computacionales y experimentos, para calcular cuánto se expande una imagen holográfica a medida que el material que la genera se estira. Basándose en estos hallazgos, crearon hologramas de varias capas formados por dos o tres imágenes diferentes. Y lo que descubrieron fue que a medida que la superficie se estiraba, aparecían diferentes imágenes. La idea es innovadora porque propone también un soporte sobre el que se proyectarían las imágenes, uno que eventualmente podría también actuar como disco duro para almacenar las holografías.  De acuerdo con los resultados obtenidos, publicados en Nano Letters, este nuevo método podría tener aplicaciones en realidad virtual, pantallas planas y comunicaciones ópticas.

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Primer hijo de tres padres

El primer bebé del mundo engendrado con la técnica de reproducción asistida que utiliza el ADN de tres personas, llamada como de los tres padres, y sin destruir embriones, ya ha nacido, según ha publicado la revista New Scientist. El niño ya tiene cinco meses y tiene el ADN de su padre y de su madre, más una pequeña cantidad de código genético de una donante.

Los médicos de Estados Unidos que han aplicado en México esta técnica sin precedentes querían asegurar que el niño naciera libre de una enfermedad genética de su madre, de origen jordano. La madre del pequeño había perdido a sus dos primeros hijos por culpa de una enfermedad rara, el síndrome de Leigh, una dolencia mortal que afecta el sistema nervioso en desarrollo. Los genes de la enfermedad están presentes en el ADN de la madre aunque ella esta sana, y por eso la pareja recurrió a esta técnica pionera para tener a su hijo.

Nace un bebé con la nueva técnica de ‘tres padres genéticos’

La técnica de los tres padres, desarrollada en Newcastle (Reino Unido), combina el ADN de los dos progenitores con la mitocondria sana de una donante mujer. De ahí el nombre popular de los tres padres. Aunque, de hecho, sería más correcto hablar de 2,002 padres, ya que solo casi el 0,2% (en concreto, el 0,18%) del ADN de la donante pasa al embrión y, aunque sí se transmite a generaciones posteriores, no afecta a características esenciales del individuo. También los órganos trasplantados convencionalmente contienen ADN del donante, y no se mezclan sus características genéticas con las del receptor de una manera relevante.

El proceso originamente aprobado en Reino Unido es como sigue, de manera esquemática. Se fertilizan dos óvulos, uno de la madre y otro de la donante, con espermatozoides del padre. Se retira el núcleo de los dos embriones resultantes, y solo se conserva el creado por los padres. Ese núcleo se introduce en el embrión de la donante, sustituyendo al núcleo que se ha desechado. Y el embrión resultante se coloca en el útero de la madre. Lo mismo se puede hacer a escala de óvulo, antes de la fertilización. En ambos casos, el cambio es permanente y la futura descendencia del bebé que nazca con esta técnica estará también libre de la enfermedad mitocondrial.

Pero en este caso, la pareja no quería destruir embriones por sus creencias religiosas. El equipo médico recurrió a otra técnica. Primero se extrae el núcleo de un óvulo de la madre y se introduce en un óvulo de la donante al que previamente se le ha retirado su propio núcleo. El óvulo resultante se fertiliza con espermatozides del padre y se injerta en el útero de la madre para que se desarrolle. El equipo de especialistas de EE UU, liderados por John Zhang, usó el procedimiento para crear cinco embriones pero solo uno resultó sano, que fue el que se le implantó a la madre. El resto no resultaron viables. Los padres son musulmanes y no querían destruir dos embriones, que es lo que habría ocurrido si se hubiera usado la otra técnica conocida hasta ahora. Sí ha habido otro caso en EE UU de una niña con tres padres genéticos, pero en ese caso sí se destruyeron embriones.

La Cámara de los Comunes británica aprobó en febrero una legislación que autorizaba esta técnica de reproducción asistida. Reino Unido se convertía así en el primer país que da luz verde a los llamados bebés de tres padres, lo que se espera que ayude a cerca de 150 parejas que cada año pierden a sus bebés por enfermedades raras mitocondriales.

Entre lo extraordinario y la cautela

En el campo de esta investigación se ha recibido la noticia como un logro revolucionario, aunque también se demanda cautela porque se podría incentivar la búsqueda de tratamientos pioneros en lugares donde la regulación es menos estricta. Para Julio Montoya, responsable del programa de investigación en medicina mitocondrial del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras es “una noticia súperextraordinaria”. “Demuestra que esta técnica es la única manera de que una madre con una mutación en el ADN mitocondrial pueda tener un hijo sano”, asegura, informa Beatriz Guillén. “Lo más extraño me parece que se haya realizado en México, ya que por el momento solo es legal en Reino Unido, y aun así allí todavía no le han dado la licencia. Si se hubiera hecho algo así en España, los médicos hubieran ido a la cárcel”, añade Montoya, de la Universidad de Zaragoza.

“Al realizar el tratamiento en México, el equipo no estaba sujeto a la misma regulación rigurosa que existe en otros países”, ha asegurado el especialista Dusko Ilic, del King’s College de Londres, a SMC. “Esto es una preocupación, sobre todo porque la legislación no solo protege a la clínica, sino también al seguimiento de los hijos nacidos con este tratamiento”, añade Bert Smeets, director del Centro del Genoma de la Universidad de Maastricht.

“Parece que tenemos un bebé sano. Debido a que se ha realizado correctamente, se plantearán menos preguntas, pero es importante que aun así las planteemos”, insiste Ilic. “¿Era esta la primera vez que realizan la técnica o hubo otros intentos y están informando de esta porque se ha realizado correctamente? Esta y otras preguntas importantes siguen sin respuesta, porque este trabajo no ha sido publicado y el resto de la comunidad científica no ha podido examinarlo en detalle”.

Por su parte, el profesor Alison Murdoch, director del Centro de Fertilidad de Newcastle, , explica que si este bebé ha nacido como se sugiere “entonces sí sería una gran noticia. La traducción de la donación mitocondrial a un procedimiento clínico no es una carrera sino un objetivo que debe alcanzarse con precaución para garantizar la seguridad y la reproducibilidad”.

DESCUBREN UNA VARIEDAD DE PEZ PREHISTÓRICO EN ALEMANIA.

Descubren una variedad de pez prehistórico en Alemania

Investigadores de la Universidad de Constanza, en Alemania, han descubierto un ejemplar de una especie de pez cavernaria, en una cueva del país germano. Se trata de un hallazgo importantísimo ya que nunca se había encontrado uno en territorio europeo.

Siempre se había creído que las glaciaciones impidieron que estos peces colonizasen las aguas situadas más al norte. Pero los investigadores sospechan que este ejemplar pertenece a una variedad con una antigüedad de veinte mil años, lo que significa que apareció cuando los hielos comenzaron a derretirse.

El ejemplar descubierto es un macho y tiene un tamaño de casi nueve centímetros de longitud.

Fuente: Agencia Sinc.

Gino Tubaro, el padre de miles de prótesis de bajo costo hechas con impresora 3D

Este inventor argentino de 21 años resuelve los problemas motores de 500 niños y trabaja en otros 3.500 pedidos

Con poco más de 21 años, Gino Tubaro se ha convertido en inventor autodidacta, emprendedor multipremiado y alma solidaria , al punto que el propio expresidente Barack Obama lo reconoció en su última visita a Argentina por distribuir en forma gratuita más de 500 prótesis para manos y brazos hechas íntegramente con impresoras 3D. Tubaro es hijo de la educación pública argentina, pero lo es también de Marta, una luchadora que apenas gana lo suficiente para vivir con un trabajo en un locutorio y nunca dejó de acompañarlo.

Gino repite números de autobuses como si se tratase de su propio código genético. El 42, el 118, el 70. Son las líneas en las que viajó durante horas –en ocasiones solo, en otras con su mamá- para formarse como inventor, un oficio muy difícil de desarrollar en Argentina, donde casi no existe un mercado de capitales que facilite la financiación de proyectos. “Nací en Pompeya y en mi barrio hay chicos que ni siquiera podían hacer la escuela tradicional, pero mi vieja se rompió el lomo para que yo pueda estudiar”, dice el joven a EL PAÍS en Atomic Lab, como llamó al taller que armó cerca de su casa y al que viaja cada día en patineta. Allí concreta el sueño de cientos de niños y niñas que hoy cuentan con una prótesis que les permite escribir, jugar, peinarse o tocar la trompeta. “No me gustó como quedaron las que imitaban el color de la piel, entonces decidimos hacerlas con los colores de los superhéroes y que cada chico elija su preferido”, cuenta.

¿EXISTE ALGUNA RELACIÓN ENTRE EL PORNO Y LA FELICIDAD?

El porno afecta directamente a la felicidad. Según un nuevo estudio realizado con más de 50.000 personas diferentes de 10 países distintos que ha sido publicado en Human Communication Research (a los que se les ha añadido resultados de otras 50 investigaciones al respecto), los hombres que ven porno son más infelices con su pareja.

Aunque la conclusión es tajante, los investigadores no han podido confirmar si el consumo de esta clase de vídeos es a consecuencia de que son infelices previamente en la relación con su pareja o a la inversa. Los investigadores especulan con que también puede tratarse de las expectativas que genera el porno vs la realidad, algo que afecta mucho a los hombres pero no a las mujeres.

Los estudios demuestran que, en el caso de las mujeres, no hay consecuencias directas de este consumo. La mayoría de hombres lo hace desde el móvil.

Fuente: dailymail.co.uk

 

CIENTÍFICOS DESCUBREN UN “JURASSIC PARK” EN AUSTRALIA.

El área de Walmadany, en el oeste de Australia estaba casi perdida en 2008 cuando el gobierno de Australia la eligió para construir allí un enorme recinto para el procesamiento de gas natural líquido. Para evitar el daño que esto podía provocar, los aborígenes de la zona, miembros del pueblo Goolarabooloo, se pusieron en contacto con Steven Salisbury, paleontólogo de la Universidad de Queensland, quien junto a su equipo pasó más de 400 horas investigando y documentando pistas de dinosaurios en la región.

El resultado del estudio, publicado en Memoir of the Society of Vertebrate Paleontology, es, según los propios autores, un registro de huellas que “no tiene paralelo a nivel mundial”.
“El hallazgo es de gran importancia – explica Salisbury en un comunicado – ya que compone el registro principa de los dinosaurios no aviares en la mitad occidental del continente y proporciona la única pista de la fauna de dinosaurios de Australia durante la primera mitad del período cretáceo temprano. Es un lugar tan mágico, el propio Jurassic Park de Australia, en un entorno espectacular de naturaleza silvestre y allí se encuentran, entre otras, las únicas pruebas confirmadas de Estegosaurios en Australia, así como algunas de las huellas de dinosaurio más grandes jamás registradas”. Entre ellas se encuentran algunas de más de 1,7 metros de largo.

Los aborígenes australianos poseen un sistema de creencias muy complejo que conecta la tierra, la espiritualidad, la ley, la vida social y el cuidado del medio ambiente. Esta defensa de su territorio puede equipararse ala de los maoríes que lograron que un río alcanzara el estatus de persona legal.
Hoy la zona ya está considerada Patrimonio Nacional y el proyecto de gas no se ha llevado cabo. “Hay miles de huellas alrededor de Walmadany – concluye Salisbury –, de las cuales 150 pueden asignarse a 21 tipos específicos de dinosaurios que representan a cuatro grupos principales. Hemos descubierto cinco tipos diferentes de rastros de dinosaurios depredadores, al menos seis de saurópodos herbívoros de cuello largo, cuatro tipos de ornitópodos herbívoros y bipedos y seis tipos de dinosaurios blindados”.

LAS CÁPSULAS DE HYPERLOOP LAS HARÁ UNA EMPRESA ESPAÑOLA.

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No era suficiente con que un grupo de estudiantes de la Universidad de Valencia se alzaran con el título al mejor Diseño General y fueran también los ganadores en la subcategoría de Excelencia en Compresión y Propulsión, para el ya famoso Hyperloop. Ahora una empresa también española, Carbures, será la encargada de construir la primera cápsula para este tren del futuro.
El Hyperloop es un sistema de transporte llevado a la realidad por el magnate y visionario Elon Musk (ver Tesla, Space X o PayPal). Básicamente se trata de una cápsula que se desplaza a unos  1.000 km/h por el interior de tubos, gracias  ala levitación magnética. Esto lo equipara con el transporte aeronáutico, con dos importantes ventajas: las zonas de embarco pueden estar mucho más cerca de las ciudades que los aeropuertos y al no utilizar ningún tipo de combustible (solo baterías recargables), produce 0 emisiones.

Para Carbures, una empresa experta en piezas y estructuras para la industria aeronáutica y aeroespacial, esta primera cápsula es el fruto de años de trabajo. Y las tareas comienzan pocas semanas después que las primeras obras en las “vías” donde se probará, en el desierto de Nevada, Estados Unidos.
Los responsables de esta firma española, con base central en Jerez de la Frontera, no pueden revelar aún de qué material está compuesta (por sus trabajos previos con Airbus y empresas japonesas, podemos deducir que será de fibra de carbono y composite), cuáles son las medidas de seguridad que se implementarán para los pasajeros ni cómo se ha contactado Hyperloop con ellos.

Precisamente en el aspecto de seguridad, Dirk Ahlborn, CEO de  Hyperloop Transportation Technologies (HTT), afirmaba que “estamos construyendo la primera cápsula de pasajeros del mundo de Hyperloop a escala completa y primero nos hemos concentrado en los pasajeros, para garantizar su seguridad. Ha sido crucial en nuestro desarrollo superar los requisitos simples de la carga para construir un sistema mejor y más seguro para todos”. Si todo marcha de acuerdo con lo previsto, en tres años Hyperloop transportará a los primeros pasajeros en Europa, pues ya se ha firmado un contrato para unir las ciudades de Praga y Bratislava, en República Checa. Aunque los primeros en embarcar serán quienes viajen entre Abu Dhabi y Dubai, un trayecto de 120 kilómetros que podrán salvar en las separan se puedan recorrer en doce minutos.

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El primer transplante de cabeza

UN PACIENTE RUSO RECIBIRÁ EL PRIMER TRASPLANTE DE CABEZA EN 2017

trasplante (VLADIMIR SMIRNOV/TASS/CORBIS)

En diciembre de 2017 podremos ver el primer trasplante de cabeza realizado en humanos. El voluntario para someterse a esta complicada operación que se alargaría durante 36 horas es Valery Spiridonov, un programador ruso de 30 años que sufre atrofia muscular espinal, una grave enfermedad genética que afecta a la movilidad.

La operación será capitaneada por el neurocientífico italiano Sergio Canavero, que ha establecido en dos años el tiempo necesario para verificar al 99% la efectividad de esta técnica.  Según ha declarado Valery  Spiridonov a Fox News: “No hay prisa. Sin duda, la operación se realizará cuando el doctor y los expertos estén un 99% seguros de su éxito. Tengo que hacerlo porque no tengo muchas opciones. Mi decisión es definitiva, y no pienso cambiarla”

Además del debate moral surgido en torno a esta operación, muchos científicos han mostrado también su escepticismo ante su viabilidad. La parte más crítica de este proceso surge a la hora de volver a conectar la espina dorsal y el resto de conexiones nerviosas, algo que muchos otros científicos han intentado hacer sin éxito en experimentos con animales. Por ejemplo, Robert White implantó la cabeza de un mono en el cuerpo de otro en 1970, aunque este sólo sobrevivió una semana ya que su cuerpo rechazó la nueva cabeza.

Como ya contamos hace algunos meses cuando Sergio Canavero anunció su voluntad de llevar a cabo este trasplante, el paciente estaría 4 meses en coma inducido tras la operación y no podría moverse hasta pasar un año para favorecer la curación. la operación costará más de 10 millones de dólares y requerirá de más de 150 profesionales médicos para desarrollarla.

¿POR QUÉ HAY HIELO VERDE EN LA ANTÁRTIDA?

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Las imágenes captadas por el satélite Landsat 8 de la NASA muestran la existencia de una gran masa de hielo de color verde en el Mar de Ross, en la Antártida. Pero, ¿a qué se debe?

Según los especialistas, la causa de esa coloración es el fitoplancton. Durante el verano del hemisferio sur, dicho organismo crece en algunas zonas del continente antártico, en en período que va de octubre a febrero, cuando la capa de hielo es más fina y el agua recibe más cantidad de luz solar.

Y, aunque actualmente es otoño en dicha latitud, parecer ser que se trata de algunas de las cepas de la pasada temporada, que quedaron atrapadas en el interior del hielo cuando aún estaba formándose.

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Fuente: NASA.

La mujer que desarrolla la vacuna contra el cáncer.

La estadounidense Catherine Wu impulsa un nuevo tratamiento personalizado que se está probando en personas con tumores de cerebro y melanoma.

“Ninguna persona responde al cáncer igual que otra”, dice la oncóloga y hematóloga Catherine Wu. Durante años, esta investigadora ha estudiado la respuesta de sus pacientes al trasplante de médula ósea para tratar sus leucemias. “Si te preguntas por qué algunos se curaron”, explica, “entiendes que es una reacción compleja que involucra a todas las ramas del sistema inmune, así que probablemente un tratamiento homogéneo, una especie de talla única para todos los pacientes, no va a funcionar”, asegura Wu en su despacho del Centro de Cáncer Dana-Farber, en Boston (EE UU).

Wu está aplicando esa idea al desarrollo de una vacuna contra el cáncer o, mejor dicho, muchas vacunas contra muchos cánceres, tantas como pacientes. La nueva generación de fármacos de inmunoterapia se basan en espabilar al sistema inmune para que aprenda a identificar y eliminar las células tumorales. Wu busca la forma de que esa respuesta sea mucho más específica y que además funcione en todas las personas, no solo en una fracción de ellas, como sucede ahora.

“La gente ha trabajado en las vacunas del cáncer durante décadas, se ha puesto mucho esfuerzo y ha habido muy buenas ideas, pero no muchos resultados”, reconoce Wu. Dos avances recientes han devuelto la esperanza a este campo de investigación. El primero es la mejora de la tecnología para secuenciar el genoma completo del tumor de cada paciente, con lo que se conoce al detalle el perfil genético específico de su cáncer. También han mejorado mucho los algoritmos que predicen cómo una proteína concreta se unirá a la superficie de una célula, de forma que el sistema inmune pueda verla.

Hace cuatro años, Wu probó a tratar a pacientes con leucemia crónica con células tumorales desactivadas. Esa autovacuna reforzó la respuesta inmunitaria y ayudó a algunos pacientes a controlar el tumor. La nueva vacuna de Wu es una versión refinada que lleva solo “los ingredientes activos”, conocidos como neoantígenos “Son [proteínas] muy específicas del tumor y no se encuentran en tejidos normales, así que, de repente, tenemos una forma de identificarlos y podemos usar nuestra creatividad para ver cómo vamos a atacar a esos antígenos”, explica Wu. El problema es que los neoantígenos son muy diferentes de paciente a paciente, por lo que hay que hacer un tratamiento específico para cada uno.

La nueva vacuna, NeoVax, tiene dos componentes. El primero son péptidos desarrollados en base a los neoantígenos del tumor. Esos péptidos muestran los antígenos a las células del sistema inmune y estas aprenden a identificarlos y eliminar las células que los llevan en su superficie. El segundo componente es una secuencia de ARN que aumenta la respuesta inmune.

NeoVax se está probando en dos pequeños ensayos con pacientes de glioblastoma, el cáncer cerebral más agresivo y difícil de tratar, y melanoma, explica Wu. Un tercer ensayo comenzará en unos meses en pacientes con cáncer de riñón. Los tres ensayos son de fase uno, la primera de las tres requeridas para probar la eficacia de cualquier fármaco, por lo que se trata aún de los pasos iniciales. Los resultados preliminares “parecen prometedores”, señala Wu.

Si funcionase finalmente, se aplicaría en combinación con otros tratamientos de inmunoterapia. Primero, la vacuna permitiría dirigir el ataque del sistema inmune justo al tumor y después se administraría otro fármaco de inmunoterapia ya aprobado para “soltar los frenos” del sistema inmune y dejar caer el ataque con toda su fuerza. Después, si siguiese existiendo cáncer, se podría aplicar un tratamiento adicional a base de linfocitos también modificados genéticamente en base al perfil del tumor de ese paciente.

Según Wu, este será más o menos el tipo de tratamientos contra el cáncer que se pueden esperar en el futuro próximo. La investigadora no menciona la quimioterapia adrede, pues posiblemente no sea necesaria en absoluto. “A pesar de todos los éxitos que ha habido con la quimioterapia, no sabemos del todo por qué funciona, si es solo es por la droga en sí o si ha provocado también una respuesta inmune posterior que ayudó a matar al cáncer”, explica. “Este es otro campo que habrá que estudiar”, añade.

Katherine Wu, investigadora del Instituto de Cáncer Dana-Farber, en Boston (EE UU).

Este tipo de tratamientos obligará a las grandes farmacéuticas “a cambiar su forma de pensar”, opina Wu. En lugar de tener solo una vacuna, fabricar miles de dosis y almacenarlas, estos nuevos tratamientos serán de usar y tirar. La doctora es cofundadora de Neon, una pequeña empresa biotecnológica que está desarrollando vacunas basadas en neoantígenos. Algunas farmacéuticas grandes también están apostando por estos tratamientos personalizados, resalta Wu. La médica explica que el precio de estas vacunas personalizadas “no es superior” al de algunos de los fármacos actuales de inmunoterapia. Como ventaja permitirían que la inmunoterapia “funcionase en todos los pacientes”. “Creo que con estos tratamientos, en el futuro, podremos fortalecer al sistema inmune lo suficiente como para que el cáncer sea indetectable”, asegura.